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AMERICAN GOTHIC

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American Gothic” é o terceiro de uma série de álbuns Dark Americana. Todos os três álbuns são sobre pessoas más em situações más que tomam decisões más (afinal de contas, isto é Dark Americana!)

O primeiro álbum, "Stories and Songs", habita um mundo nebuloso de alucinações da guerra civil e uma psicadelia sombria.  A maior parte do álbum foi escrita e concluída em três semanas.  Os personagens vão desde aqueles que lutam até aqueles que matam. Bons tempos!
 

O segundo álbum, "Mojave", usou os edifícios apodrecidos e as cidades abandonadas dos desertos do oeste americano como metáfora para a nossa condição humana atual. O álbum mantém uma perturbação através dos olhos de pessoas que deitaram fora as suas opções de vida.

“American Gothic” baseia-se nos dois primeiros álbuns com um som mais moderno, ligeiramente metropolitano e agressivo. Apesar de ainda existirem raízes folk e orgânicas "americanas", as canções são mais furiosas; as ameaças arrepiantes de "Mojave" tornam-se activas e mais sombrias em "American Gothic". Há uma atmosfera assustadora na América por volta de 2023; o fascismo passou de uma anomalia sussurrada e feia na "cave daquele tipo" para algo com que se brinca orgulhosamente; os idiotas que encontraram o seu jackpot incitando ao ódio estão agora a dirigir o asilo.

Queria encontrar uma forma de exprimir estas ideias num álbum completo sem me tornar num baladeiro choramingas e apontador de dedos. Ao longo de 18 meses, o álbum deu muitas voltas e reviravoltas. Há 19 canções em vários graus de conclusão que não entraram no álbum final. Algumas foram retiradas nos últimos dias da montagem do álbum. Algumas delas têm os seus próprios outtakes múltiplos. Irei disponibilizar algumas delas ao longo do tempo na newsletter e no sítio Web. Algumas já estão disponíveis na Internet. Toca a trabalhar - é tempo de ser detetive!

Com o tempo, e analisando os outtakes para chegar à essência da coisa, surgiram dois grandes temas que queriam representar a América: os carnavais e a versão cristã da morte/vida após a morte. Não sei bem como é que isso aconteceu. "Carnivals" ou "Carnie Life" eram os possíveis títulos do álbum no início do processo, quando "Where Are You" apareceu (a primeira canção escrita e gravada para o álbum). Mas a vida depois da morte? À medida que a ordem do álbum foi sendo definida, "Carnivals" tomou conta da primeira metade e "The Afterlife" tomou conta da segunda metade. Quando se ouve o álbum, é bastante óbvio onde está a pausa.

“We Are The Falling Rain” é um exemplo de como se deve gravar TODAS as ideias melódicas/líricas que se tem enquanto se conduz. O refrão surgiu em 2016 enquanto trabalhava no álbum "Get Off My Lawn".  Ficou num arquivo que criei há cinco anos, até que me deparei com ele no final do ano passado.  Eu estava particularmente irritado naquele dia e a letra caiu no meu colo em cerca de 20 minutos. Normalmente, afasto-me de pontos de vista políticos nas minhas canções.  Já disse que estava muito zangado?  A canção conta com a participação do único músico que não sou eu e que eu recrutei desde os meus dias de Through the Woods no final dos anos 90 - Dan Hamilton. Brilhante tocador de violino em Nashville. Procurem-no. A canção tem violino, guitarras ao estilo T.Rex, pedal steel, baixo, bateria, toneladas de stomps/claps, uma multidão de vozes e guitarras chime-y. A secção final tem banjos, tímpanos, cabras a gritar e porcos a guinchar. Espero que vos intimide (só um bocadinho).

“Ticking Away” começou por ser a música de abertura de "Mojave", depois foi a segunda música de "Mojave" (a seguir a uma outra, agora retirada, chamada "We Carry On") e depois foi completamente abandonada.  Era demasiado grande para o ambiente claustrofóbico que eu queria para "Mojave". A secção do meio ainda não tinha chegado. Foi uma boa decisão. Por vezes, as canções chegam antes do resto da festa e têm de esperar que toda a gente apareça antes de serem levadas para a sua mesa. A letra sofreu ligeiras alterações e a caótica parte do meio apareceu depois do último tiroteio em massa nesse dia. A sério - a América perdeu a cabeça. Tem bandolim, guitarra portuguesa, guitarra tremolo, baixo e um dueto a meio da secção de sirene e trompete.

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“Where Are You” foi a primeira canção escrita para o novo álbum, na altura chamado "Carnivals", ou "Carnie Life".  Podes ler a progressão do álbum ao longo do tempo no link chamado "The New Project". Hunter queria descrever a mente da caça. Sinto que ela foi bem sucedida. Esta canção tem tímpanos, baixo, guitarra, piano elétrico e um carrossel muito distorcido.

“Lochinvar”   "Lochinvar" é uma daquelas canções do género "a vida como ela é". Musicalmente, foi a terceira canção escrita para este álbum, mas eu não fazia ideia de qual seria a letra. Dei-a à Hunter e disse-lhe que o título temporário era "When Johnny Comes Marching Home", citando a velha letra da Guerra Civil. Ficou parada durante meses.
 

E este é o Hunter a apanhar a história....  Sim, não consegui perceber o que fazer com esse título.  Nada parecia funcionar.  Mas depois deu uma reviravolta difícil para a esquerda quando comecei a enviar e-mails para trás e para a frente com uma prima perdida há muito tempo.  Ela começou a contar-me um pouco da história profunda da família - incluindo o facto de a nossa família ter sido proprietária de uma plantação no Mississippi, nos tempos da época anterior à guerra.  Grande parte dessa história foi varrida para debaixo do tapete, por razões óbvias, mas eu estava intrigado com uma história de fantasmas que estava ligada à plantação Lochinvar e, de alguma forma, ela entrou na canção.

 

A história do fantasma é a seguinte: O filho da casa tinha um criado pessoal que se chamava "Ebenezer" e com quem partilhava uma estreita relação familiar.  Com o tempo, o "tio Eb" tornou-se o seu protetor e confidente.  Quando o filho foi chamado para combater na Guerra Civil, deixou o tio Eb a cargo de Lochinvar e da família - jurando protegê-los até ele regressar a casa. Ebenezer percorria a casa e os terrenos todas as noites com a sua lanterna, certificando-se de que tudo estava seguro.
 

O tio Eb morreu de pneumonia antes de o dono da casa regressar da guerra, mas diz-se que continua a cumprir o seu dever, uma vez que a sua lanterna pode ser vista a balançar pela casa, provando que Ebenezer cuida eternamente dos seus protegidos e está a cumprir o seu voto.  
 

É uma história que achei simultaneamente comovente e perturbadora.  Deixo-vos a discernir as ironias e as emoções humanas em conflito. A canção tem percussão seca, baixo, guitarra tremelo e backing vocals sussurrados por Stuart e por mim.

“Cropsey”. Uau. Esta canção demorou MUITO tempo a aparecer. Houve quatro tentativas diferentes de Cropsey durante os 18 meses que demorou a completar "American Gothic". Não consegui obter o que precisava. Cropsey é uma lenda urbana de Nova Iorque dos anos 70; um louco homicida que escapou de um manicómio e caçava crianças para as arrastar para debaixo da terra e matar. Havia alguma realidade nesta história; vou deixar-vos procurar os pormenores.  Para a nossa canção, não pude ver a letra nem o arranjo durante mais de um ano. Pouco a pouco, a história manifestou-se como um homem louco debaixo de uma ponte a gritar comigo, a dizer-me coisas sobre mim que eu não queria ouvir, com os seus amigos vagabundos a rodeá-lo com gritos, um tambor, um par de harmónicas e uma harpa de mandíbulas.  Será que as suas acusações estrondosas atingem o alvo? A realidade desafiadora às vezes revela verdades que não queremos ver. A letra, quando finalmente surgiu, foi escrita em 15 minutos. Esta canção é a peça central de "American Gothic" e do que ela quer dizer. Espero que não se sintam confortáveis com esta faixa - pretende ser uma experiência que todos temos quando passamos por baixo da ponte errada.

“The Abandoned Carousel” é uma mistura de Hunter - eu só adicionei os acordes e fiz o arranjo. De resto, é tudo dela. Demorei algum tempo a aceitar esta canção em "American Gothic".  Achei que era liricamente um pouco menos pesada do que outras letras que ela me entregou.  Depois apercebi-me do seu significado maior. Pensa no que os pais dizem às crianças quando acontecem coisas horríveis. Depois pensem nas formas fantásticas que essas crianças vão alterar para discutir com os amigos. Vou deixar isso aqui para reflectirem.  Esta faixa tem a voz de criança do Hunter, piano elétrico, baixo, calíope, piano e um carrossel de abertura a tocar "Don't Shave Rebecca" - uma velha canção dos meus tempos de Through the Woods.

“The Devil Whammy” é uma canção de dança!  Bons tempos!  Claro que estás a dançar com o Diabo. Não tens escolha. Mas queres ter escolha? Espero que esta se torne uma canção perene do Dia das Bruxas, por isso, toca-a constantemente! Esta canção é uma sequela de uma canção dos meus velhos tempos de Through the Woods chamada "The Red Motel". Nessa canção, o protagonista é levado para o Inferno, onde "Disco Inferno" toca sem parar. Nesta canção, o protagonista conta o que o trouxe a este lugar e inicia o passo de dança mais popular do Inferno.  "Põe as mãos no ar, roda a cabeça à volta, abana as ancas para a frente e para trás e tenta não cair!" Se assinarem a newsletter, recebem "Red Motel" de graça. Oh, vai lá! Vais dançar e abanar o dedo. Esta canção tem bateria, baixo, pedal steel e uma guitarra eléctrica hiperactiva.

“We’ll Meet Again” é uma canção de amor... será?  Isto veio de um fim de semana que me trouxe quatro canções e gravações concluídas. Uma chamada "Now We Kiss" está disponível através do boletim informativo. "I'm Taking You Down" (escrita por Hunter) e "When The Truth Comes Out" podem vir à luz com o tempo.  "We'll Meet Again" é o mais maléfico que consigo arranjar. Muita guitarra tremelo, baixo, um loop de bateria muito marado e um dos solos de guitarra mais estranhos que já gravei. Fica arrepiado. Por favor.

“Runaway Girl” é de fazer confusão. Passa-se no Purgatório, embora o cantor não o saiba. Um homem aproxima-se de uma jovem misteriosa que lhe pede boleia e lhe faz perguntas estranhas. Porque é que ela está tão curiosa sobre o que o trouxe ali? Porque é que ela o acusa de... o que é que ela o acusa de fazer, exatamente? Porque é que ele está a dar boleia a esta estranha? Porque é que está tudo tão cinzento e encharcado? Tentei criar uma atmosfera de estar encharcado pela chuva. Muita percussão de caixote do lixo e guitarra tremolo, juntamente com guitarra pedal steel.  Sem baixo, até o BASS.

“3 Feet From A Vein”. Esta foi a segunda canção escrita para o disco. É vagamente baseada numa pessoa real conhecida como Seldom Seen Slim. Ele era um garimpeiro no início e meados de 1900 que viveu sozinho toda a sua vida numa cidade completamente abandonada. Uma vez por mês, conduzia o seu jipe para se abastecer de mantimentos (a 30 milhas de distância). Dizia que era "meio coiote, meio burro selvagem". Embora fosse um verdadeiro solitário, tornou-se tão conhecido que, após a sua morte, o governo do Nevada deu o seu nome a uma passagem na montanha. Dedicou a sua vida a encontrar um veio de prata, mas este nunca foi encontrado. Esta canção é sobre o momento em que ele passa deste mundo para o outro. Tem guitarra tremolo, banjo, um coro celestial de Hunter, eu e magia de computador e uma combinação de formas de onda de numerosas vozes (incluindo a minha), empurradas, torcidas e esticadas na voz de um anjo. Isto leva tempo. Exagerado? É certamente "gótico".

“One Old Coyote” é a última canção escrita para "American Gothic".  O Hunter e eu fomos a Santa Fé, Novo México, durante uma semana, à procura de inspiração ou pistas sobre como completar "American Gothic".  Uau - encontrámo-la.  Numa galeria de arte popular chamada "Xanadu", fomos apresentados à arte dos fios da cultura Huichol do México.  Chamam-se a si próprios Wixarika (e eu também). Os Wixarika remontam as suas origens aos Aztecas. Quando os espanhóis conquistaram o México, o povo Wixarika das colinas estava fora do seu alcance. Como resultado, eles mantiveram sua cultura por centenas, se não milhares de anos.  O seu povo viajou entre o México e o Novo México, Texas e Colorado.  

O trabalho artístico com o fio tem ressonância no "gótico americano"; a cultura Wixarika é ameaçada pela sociedade ocidental moderna. Os seus filhos desejam viver um estilo de vida moderno e cómodo. O alcoolismo é outra ameaça. O peiote é um elemento central da sua religião e tem criado problemas com o governo mexicano. Ver um modo de vida antigo a sucumbir lentamente a novos ideais tocou-nos profundamente. Não consegui parar de falar sobre o quadro durante a semana que passámos em Santa Fé. É lindo.

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O verso do quadro de arte em fio ostenta o nome da artista: Hilaria Chavez Carrillo. Armados com o seu nome, dedicámos vários meses a procurá-la, chegando finalmente à sua filha através do proprietário de uma galeria chamada "Peyote People" em Puerto Vallarta, México. A sua família vive nas montanhas a norte de Tepic. Hilaria é viúva de José Benitez Sanchez, um xamã reconhecido mundialmente como o mestre da arte dos fios. Ele ensinou-lhe o seu estilo e ela expandiu-o, criando obras de cores vibrantes e movimento. Se olhar para estas obras através de óculos 3D modernos (não o tipo de vidro vermelho/azul), os seus olhos vão dançar. Experimente.

"One Old Coyote" é sobre várias coisas; o desvanecimento de velhas crenças em algo mais recente, como um pai fala com a criança enquanto a criança diz adeus. A perda de identidade com um passado e o momento em que esse passado se torna história.  Um velho coiote numa ravina deita-se para receber o seu sono. A faixa apresenta guitarra, lap steel, contrabaixo e violoncelo.

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